domingo, 20 de junio de 2021

 

Congo: El peligro no es el volcán Nyiragongo sino el lago Kivu y está en la Biblia. 

Mientras el contingente militar uruguayo era evacuado de la ciudad de congoleña de Goma, miles de personas se apresuraron a huir de allí, después de que las autoridades dijeron sobre una probable segunda erupción. Pero el mayor temor es toxico Lago Kivu los 2 millones de personas que viven en sus costas. 

 Los científicos siguen detectando movimientos sísmicos y la presencia de magma "Teniendo en cuenta estas observaciones científicas, no se puede descartar por el momento una erupción en tierra o bajo el lago, y podría producirse con muy poco o ningún aviso", dijo Constant Ndima Kongba, gobernador militar de la provincia. 

Los vulcanólogos de Goma advirtieron el jueves que, en el peor de los casos, una erupción volcánica bajo el lago, acompañada de un gran terremoto, podría desencadenar una repentina liberación de dióxido de carbono del fondo del lago. 

El toxico lago Kivu. Una erupción límnica  

Una e La nueva erupción del volcán Nyiragongo.  

Erupción límnica  (también llamada "fenómeno del lago explosivo") es un extraño desastre natural, en el cual el dióxido de carbono erupciona súbitamente de las profundidades de un lago, asfixiando a la fauna, al ganado y a los seres humanos. Tal erupción también puede ser originar tsunamis en el lago en la medida que el CO2 asciende a la superficie desplazando agua. Los deslizamientos de tierra, la actividad volcánica o ciertas explosiones pueden desencadenar una erupción de este tipo.  

Para que ocurra una erupción límnica, un lago debe estar saturado con un gas. En los dos casos conocidos, el mayor componente era CO2, que provino del gas volcánico emitido bajo el lago. Antes de que un lago esté saturado, se comporta como una bebida gaseosa, ya que el CO2 se disuelve en el agua. En el caso de los lagos, su fondo posee una presión mucho mayor (a mayor profundidad, mayor presión) Esto quiere decir que enormes cantidades de CO2 pueden ser disueltas en los lagos grandes y profundos. Además, el CO2 se disuelve más rápido en agua fría, como la del fondo de un lago. 

Las siguientes son razones que explican por qué este tipo de erupción es tan poco frecuente. Primero, tiene que haber una fuente de CO2. También, la temperatura del lago ha de ser estable para que el CO2 se concentre hasta la saturación; si hay variación de temperatura entre invierno y verano, como en la región de los Grandes Lagos (América del Norte), las diferencias generan corrientes que mezclan agua del fondo y de la superficie del lago, por lo que el CO2 asciende a la superficie y se libera poco a poco. Un lago debe, además, ser lo bastante profundo para tener la suficiente presión que le haga mantener una alta cantidad de CO2 en la solución de los estratos profundos. 

Solo en lagos tropicales. 

Estos procesos se dan en lagos de regiones templadas o frías. Pero no en algunos lagos tropicales, cerca de volcanes y fallas sísmicas como el lago Nyos, Kivu. O sea, sólo los lagos profundos, estables, tropicales y volcánicos, como el lago Nyos, son propensos a las erupciones límnicas. 

La historia oral y los estudios geológicos muestran que el lago Kivu tuvo una erupción límnica  hace unos 250 años, causando la muerte de persona y ganados. Todo lo que este en por debajo de los 3 metros de altura sobre el nivel del lago. Por eso es que la capital de Ruanda Kigali está en frescas montañas y los habitantes de la rivera del lago Kivu es la más pobre y sus tierras valen menos. 

La misteriosa nube que mató a más de 1,700 personas y 3,500 cabezas de ganado 

Ocurrió en 1986, una catastrófica erupción límnica en el lago Nyos de Camerún, que mató a numerosos pobladores de las aldeas cercanas a la zona. "Cerca de las 11 de la noche me desperté y no pude levantarme, estaba confundido. No sabía lo que estaba pasando", contó después uno de los sobrevivientes. 

Era el 21 de agosto de 1986. Cuando estaba amaneciendo, los pobladores de varias aldeas del noroeste de Camerún descubrieron al despertar que muchos de sus amigos y vecinos habían muerto durante la noche. 

"A la mañana siguiente vi que había gente tirada en las calles, algunos estaban muertos", relató el testigo. "En nuestro poblado perdimos a mucha gente, unas 75 personas murieron".i 

La cifra total, alta: ese día murieron unas 1.700 personas en Camerún. Los informes señalaron que todas las víctimas vivían en poblados cercanos al lago Nyos , cerca de la frontera de Camerún con Nigeria. El desastre fue tan grave que el presidente del país apeló a la ayuda internacional. 

La investigación. 

Pasaron varias semanas de investigaciones científicas para descubrir qué había ocurrido en la zona. Se llamó a expertos de todo el mundo para que ayudaran a desvelar el misterio. Uno de ellos fue el médico británico Peter Baxter, quien llegó a la zona unas dos semanas después del desastre. 

Todas las víctimas vivían en poblados cercanos al lago Nyos, cerca de la frontera de Camerún con Nigeria. 

"Todavía había cuerpos de personas y animales muertos esparcidos en las colinas de la zona. Cuando llegamos al pueblo de Nyos, que era un grupo de pequeñas chozas de barro, todo estaba en silencio y no había señales de vida", cuenta el doctor Baxter  

"Y cuando nos acercamos al lago, el lago Nyos, al que se llegaba escalando una pequeña colina, vimos que sus aguas estaban muy calmadas, inalteradas, pero había peces y vegetación muertos en la superficie en los márgenes del lago". 

George Kling, profesor de la Universidad de Michigan, también fue invitado a ayudar en la investigación. "Cuando llegamos al lago Nyos había una atmósfera escalofriante, toda la gente y todos los animales de la zona estaban muertos", cuenta. "Había silencio, pero todos los edificios estaban de pie y no parecía que hubiera habido un huracán o una inundación o algo por el estilo". 

Cuando subimos hacia el lago vimos una zona de destrucción. Antes del desastre el lago era un lugar muy hermoso, con sus aguas cristalinas azules. Sólo un año antes habíamos estado nadando en el lago, pero ahora todo estaba completamente transformado", continúa Kling. "El agua de la superficie era de un color marrón rojizo, había matas de vegetación enormes flotando a lo largo y ancho del lago. Esa vegetación provenía de las orillas donde olas enormes del lago habían arrasado y destruido toda la vegetación que estaba cerca del lugar", recuerda  

Misterio. 

La evidencia física sugería que una ola de unos 40 metros de alto se había creado como resultado de una alteración en la profundidad del lago. Pero era un misterio qué había causado esa alteración y qué había provocado la muerte de varios cientos de pobladores. 

La liberación de gas el agua de la superficie quedó de un color marrón rojizo, y había matas de vegetación enormes flotando a lo largo y ancho del lago. Había, sin embargo, un principal sospechoso. 

L " os informes iniciales que surgieron de la zona sugerían que había ocurrido una erupción volcánica y que habían sido liberados gases volcánicos. Pero esto era un evento sumamente inusual", asegura el doctor Baxter. 

"Porque no hubo una explosión grande causada por una erupción ni tampoco una devastación que habría causado esa ex Tras plosión", explica 

"Lo que enfrentábamos era una situación en la que un gran número de personas había muerto, pero en la que había muy pocos daños en el terreno y las construcciones donde vivía la gente y donde habían muerto", agrega. 

"Olor a huevo podrido". 

Uno de los testigos en el área recuerda: "Yo casi muero, pero cuando me paré empecé a tomar aceite. Y poco después vomité algo negro que olía como huevo o como pólvora". Fueron esos olores los que dieron a los científicos un indicio de lo que estaban buscando y lo que los condujo a creer que el culpable -y responsable de varios cientos de muertes- fue el dióxido de carbono: miles de toneladas de este gas, que habían sido liberadas desde la profundidad del lago por un deslizamiento de tierra desde una ladera del lago hasta el fondo del lago. 

Los científicos se encontraron con una situación sumamente inusual porque no hubo una gran explosión volcánica ni otro evento natural. 

“Muchos de los sobrevivientes informaron que había un olor a huevos podridos y pólvora que es el olor inconfundible del gas de azufre, y sabemos que los volcanes producen gran cantidad de azufre", explica el profesor Kling. 

No era azufre. 

"Pero que cuando fuimos al lago y comenzamos a analizar las muestras, encontramos que en el agua no había azufre, ni tampoco había azufre en el gas disuelto en el lago, ni en las plantas que rodeaban el lugar y que habían sido expuestas a la nube de gas". 

El resultado de las autopsias en humanos y animales midieron una alta carga de CO2.En los archivos médicos documentaban los efectos sobre personas que sufrieron distintos niveles de CO2. 

"Y resulta que las concentraciones de CO2 sobre 5% o 10% actúan como un alucinógeno sensorial, o sea que ves cosas y sientes cosas que realmente no existen. Y uno de los reportes más comunes de los pacientes esas describieron es que olían huevos podridos o pólvora y que se sentían muy calientes" señala el profesor de la Universidad de Michigan. 

No se sabía por qué cientos de personas murieron con el gas tóxico pero otros cientos que también fueron expuestas lograron sobrevivir. 

Los científicos afirman que es el mismo efecto que se produce al agitar una botella de champaña y después sacarle el corcho. Pero no era este el caso. Fue el derrumbe de una parte de la ladera del lago que provoco un tsunami que removió el fondo del lago dejando escapar miles de toneladas de gas. 

Los supervivientes. 

Pero también había otro misterio: cientos de personas habían muerto, pero cientos habían logrado sobrevivir de alguna manera a pesar de haber sido expuestas al CO2 de la misma forma que los que fallecieron. 

Muchos de los sobrevivientes eran niños. Así que una teoría era que el gas venenoso envolvió sus hogares durante la noche cuando los pequeños estaban dormidos en el interior y muchos de sus padres estaban todavía en el exterior. 

También se sugirió que debido a que los niños cayeron en la inconsciencia más rápido, aspiraron el gas de forma menos profunda. 

"Algunos de los sobrevivientes despertaron con personas muertas a su alrededor", dice Peter Baxter. "Sobrevivir o morir debido a la exposición del gas realmente fue un hecho al azar". 

"El gas te provoca la inconsciencia rápidamente y los que sobrevivieron sintieron que estuvieron inconscientes durante mucho tiempo, 10 horas o más, antes de estar nuevamente conscientes, literalmente hasta que el gas -que estaba suspendido en el aire - se elevó cuando comenzaba el día y el sol calentó la tierra". 

"Pero es una situación extremadamente inusual, una historia sumamente extraordinaria", afirma Baxter. 

También en Biblia. 

La última catástrofe para lograr la salida de los israelíes fue la peor. «Entonces dijo Moisés: "Así lo ha dicho Jehová. Como a la medianoche yo pasaré por en medio de Egipto. Y todo primogénito en la tierra de Egipto morirá, desde el primogénito del faraón que se sienta en su trono, hasta el primogénito de la sierva», añade el texto bíblico. La amenaza se cumplió y, al ver la catástrofe, el mandatario dejó marchar a los israelitas. 

En 4000 años o más el curso a del Rio Nilo ha cambiado desde 100 a 150 km u otro curso de agua, el Delta del Nilo o un lago hoy desaparecido que tenía un fondo con CO2 o la explosión del Santorini cuyas cenizas llegaron a los Alpes, pudieron traer CO2 al Nilo. ¿Y porque solo los primogénitos? Es que el primer hijo varón tenía el privilegio de tener una cama, unos 40 o más centímetros del suelo por lo que inhalo más gas CO2. 

Pero la gran pregunta es ¿Que hacen nuestros militares en Congo? Pero eso es para o tratar en otro artículo. 

Michael Añasco 

 

 



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